Review- A Savage 1960 Noir Reemerges w/ Private Property

0 Comments 07 July 2016

A once-thought-lost 1960 film noir returns to cinemas with the bleak Warren Oates starrer Private Property. But does it still provoke today?

By James Oliva


Distributor Cinelicious Pics has recently piqued the interest of cinefiles with their recent 4k restoration of the groundbreaking erotic anime Belladonna of Sadness. On the coattails of that psychedelic masterpiece, they have now cleaned up and reissued Private Property, a 1960 film noir that was completely lost until the UCLA Film & TV Archive recently located the only known 35mm elements. Private Property was the first significant screen role of character actor Warren Oates, who later became known for his roles in Two-Lane Blacktop and The Wild Bunch. ​Now set for a national revival circuit, it screens tonight at Santa Monica’s Aero Theatre as part of an ongoing Warren Oates retrospective.

As a piece of cinema history the film is fascinating. Made during a time of transition in cinema  where Hollywood was beginning to take bigger risks and test the boundaries of audiences’ appetite. ​ Private Property ​  feels very much like a bridge to more daring filmmaking. It aspires to  push boundaries, it just comes up short. The film opens with two young ne’er-do-well drifters,  Boots (Warren Oates) and Duke (Corey Allen) crawling into camera view from below PCH. An  off-putting visual with an otherworldly quality. Sure, they could be coming up from the beach  where they may have been partying for days just as easily as they could have slithered up from  a crack in the ocean floor. There is a feral vibe to them and it doesn’t take long to assert their  alpha mentality on those who peak their interest. They’re cold yet charming. Cruel but likable. It  was here and a few scenes further in that they reminded me of Tom and Jerry, the two  tormentors of Michael Haneke’s ​ Funny Games. Duke and Boots possessed a quality of such  comfort and control that the audience is left wary of them. At times they look out for each  other like family and at others bicker like a married couple that’s lost its spark. Unlike Funny  Games this movie doesn’t have designs on indicting the audience in the film’s outcome, it  doesn’t have that kind focus.

Conversely we are giving another pair to follow along with. Ann (Kate Manx) and her husband  Roger (Robert Ward) live a life which at distance looks perfect but in fact is dying. He lives and  breathes his work as she stays at home looking for things to keep her busy until her man  returns. Though the movie has a lot it wants to touch upon, it’s with these two relationships and  the ways they mirror each other it reveals its underpinnings: sexual repression. How it handles  the theme is where it falters. Written and directed by Orson Welles protégé Leslie Stevens (who would later go on to  writing for the Outer Limits and Buck Rogers) does a better job with the script duties than he  does with directing. To be clear, Stevens was very accomplished as a writer but his lack of  nuance to the subject matter serves up mixed results. Nearly every scene with Ann is so  ratcheted up in her sexual repression that she seems to be a hair’s width away from clawing at  the walls. The overtures of her sexual desires range from tracing the outline of her lips with an  ice cube to her quite nearly giving a candle a handjob during dinner. Most of the dialogue  throughout the entire movie applies a heavy layer of innuendo and hammers it in. Admittedly  some of these moments work rather well. One scene in particular Ann is sprawled across the  carpet wearing skin tight pants, her legs propped up and slightly spread apart. She purrs across  the room to him “Light the fire.”  to which Roger coldly replies “Go ahead.” Ann again attempts  to grab his attention with “But there’s no wood.” Though the exchange is clearly fun it acts as a  small example of over saturated dialogue. The film remains engaging nonetheless on the efforts  the actors. Corey Allen makes for a magnetic villain and Warren Oates provides an unexpected
soulful and realized character. Kate Manx makes for a great good girl ready to good bad but is  often encourage to toss subtlety out the window. Her scenes with Corey Allen smolder as they  play a seductive game of cat and mouse.

Ultimately Private Property is a movie with something larger to say but doesn’t quite have the  cinematic vocabulary to say it. It’s a good movie never fully realized into a great one, which may  have made it easy to lose in the first place.



Private Property screens tonight, 7:30pm, at the Aero Theatre. Purchase tickets HERE.

Learn more about Cinelicious Pics on the official website.

Follow Cinelicious Pics on Twitter and Instagram.

“Like” Cinelicious Pics on Facebook.




Print Friendly



Powered by Facebook Comments

Share your view

Post a comment

© 2017 Yay! LA | Arts & Culture Magazine. Powered by WordPress.

Daily Edition Theme by WooThemes - Premium WordPress Themes